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環保稅:落實污者自付的重要一步


財政司司長唐英年發表的首份施政報告,首度提及開徵車胎稅的環保稅項。對香港人而言,環保稅可能是個陌生的概念。但大家必須明白,如果沒有車胎稅,所有納稅人將繼續要為污染者攤分處理廢輪胎的費用,並不公平。

作為一個亞洲國際都會,香港應追隨先進國家的步伐,好好落實環保稅的政策,並向公眾推廣環保稅的大原則及其對環保的效益。

話說回來,環保稅的根本精神並不在增加庫房收入,而是實踐污者自負或用者自負的重要手段。一般而言,環保稅會按物品對環保所構成的影響的程度而徵收。比如說一次性的塑料袋,大多是用完即棄,對堆填區構成頗大壓力,而這些物品又不容易循環回收,那麼政府便要把塑料袋徵收稅項,藉此減少生產和使用。而政府從塑料袋所收得的稅項應全部投放於社區,改善回收系統,或鼓勵及支援環保工業研發代用品及環保商品,把塑料袋問題解決。

這樣,政府一來不須再大量補貼處理塑料袋廢物的費用,而用者亦明白到「用者自負」的原則,從而把問題改善過來,達致雙嬴局面。開徵輪胎稅只是實施環保稅的開始,而是次稅額幅度溫和,車主只需一年定額繳費一次,對職業司機影響極其有限。而所有車主及專利巴士公司也應支持是項政策。

透過環保稅來實踐污者自付,是一個強而有力的政策。回溯本港的減用膠袋運動,便發現即使環保組織喊得再聲嘶力竭,塑料袋的使用量還是不減反增,每日扔掉的膠袋量由1999年的1,500萬個,約升至2003年的2,500萬個,增幅超過六成。

反觀愛爾蘭,其在2002年開徵膠袋稅後,整體膠袋用量大幅下降九成半。在新稅項實施下,經濟誘因會促使大眾改變有欠環保的行為,或理性地自備購物袋。對於仍使用一次性塑料袋的人仕,就只好掏腰包繳付膠袋稅,負起應有的污者責任了。

香港地球之友助理總幹事
劉祉鋒
2004/3/11



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