Friends of the Earth (HK) Response to the “2020-21 Budget” / 香港地球之友回應2020-21年度財政預算案

The Government announced the “2020-21 Budget” today. Climate change is happening and getting worse. Hundreds of governments around the world have declared emergency state of climate emergency in 2019. Extreme weather events are becoming more frequent; heat-related illnesses and vector-borne diseases are becoming more common. Hong Kong Government must adopt emergency response to climate change. Friends of the Earth (HK) [FoE (HK)] welcomes the HK$200 million Green Tech Fund to support R&D and the application of decarbonisation and green technologies. 

At the same time, FoE (HK) is disappointed that the Government has not devoted a sufficient budget for promoting green finance. Hong Kong is one of the world’s major financial centres, but lags behind in terms of its green finance commitment. Hong Kong is placed 35th according to the latest Global Green Finance Index. Simon Mak, CEO of Friends of the Earth HK said, “To build up the green finance market in Hong Kong, the Government needs to issue a series of green bonds with different durations of different terms. Our recommendation is for the government to issue these bonds at frequent intervals to build up the capital market.”

An ounce of prevention is worth a pound of cure. We propose the following recommendations to build a healthy and sustainable environment for Hong Kong.

Expedite Green Finance Development

The Government should formally endorse and promote recommendations by the Task Force on Climate-related Financial Disclosures (TCFD), and require major asset owners to fully adopt the “Principles of Responsible Ownership” by the Securities and Futures Commission (SFC). Main Board-listed companies and banks should publish ESG reports aligning with TCFD recommendations and the Government needs to develop an open-access management information system to store, manage, and analyse the ESG data submitted.

The Financial Services & Treasury Bureau (FSTB) should support and fund green finance training and education. New specialised programmes on green finance need to be created and elements of green finance and sustainability should be incorporated into existing courses in Universities and Business Schools. 

There is a need for better policy coordination. The government should appoint a Green Finance Commissioner under the Financial Secretary Office (FSO) to provide leadership and oversight to speed up the development of green finance industry in Hong Kong. 

In addition to providing incentives to develop new green financial products such as green mortgages and ESG-linked exchange traded funds, the Government should work with the Insurance Authority (IA) and the Mandatory Provident Fund Schemes Authority (MPFA) —to require insurers and pension funds to incorporate ESG factors into investment decisions and trustee approval.

Encourage Green Transportation

Both the HK$80 million earmarked fund to electrify green public light buses and the HK$2 billion pilot subsidy scheme for the installation of electric vehicle (EV) charging infrastructure in private residential estates are welcomed. The Government should also continue to provide financial incentives for commercial EVs, with decarbonising public transportation as the ultimate goal. The Government also should explore the potential of developing a hydrogen economy to replace fossil fuels as a transport fuel.

Improve Energy Efficiency

Energy saving plays the key role on reducing carbon emissions. The lion’s share of electricity generated in Hong Kong goes to meeting building energy demand. More than 3,600 buildings in the city are over 50-years old with varying energy performance. We urge the Government to expedite the transformation of the city’s electricity grid into a smart grid, providing real-time feedback to grid operators and end-users to enhance energy efficiency. The Government also should provide incentives to help building owners to adopt energy-efficient designs and technologies and retrofit existing buildings.

Adapt Climate Change

Hong Kong is particularly susceptible to flooding and storm surges as a coastal city. The Government must allocate more resources to ramp up coastal defence infrastructures and adopt sponge city designs. Healthcare capacity needs to be expanded as well to tackle heat-related illnesses and vector-borne diseases as they become more common. At the same time, climate change will make the world less water secure. The Government must develop alternative sources of freshwater other than Dongjiang water, such as water reclamation and desalination.

Support Waste Management 

The volume of municipal solid waste going into the landfills continue to be on the rise. The Government must allocate resources including financial incentives to upgrade the local recycling industry. As the same time, they should establish materials recovery facilities throughout the 18 districts in Hong Kong to support clean recycling. 

港府今天發表2020-21年度財政預算案。氣候變化正在發生,並且愈趨嚴重,世界各地數百政府經已在2019年宣布進入氣候緊急狀態。極端天氣狀況愈發頻繁,熱病及傳病媒介疾病亦變得越來越普遍,香港政府必須對氣候變化採取緊急應對措施。香港地球之友歡迎政府撥款二億元成立低碳綠色科研基金的決定,以支持減碳技術和綠色科技的研發及應用。

但同時,本會對港府並沒有為促進綠色金融投入足夠的預算感到失望。香港是全球主要的金融中心之一,但本港在發展綠色金融方面卻十分落後。根據最新《全球綠色金融指數》,香港排名僅第35位。香港地球之友行政總裁麥沛霖先生表示:「要在香港建立綠色金融市場,政府需要發行一系列不同期限和條款的綠色債券。本會提倡政府定期發行這些債券以建立資本市場。」

正所謂預防勝於治療,本會將提出以下建議,希望政府能為香港建立一個更健康、可持續的環境。

加快綠色金融發展

政府應正式認可及推廣氣候相關財務披露工作小組(TCFD)的報告。主板上市公司、主要資產擁有者及銀行應發布符合TCFD建議的ESG報告,並完全採用證監會(SFC)的《負責任的擁有權原則》。港府需要開發一個開放的資訊管理系統,以便儲存、管理和分析所提交的ESG數據。

財經事務及庫務局應支持及資助綠色金融培訓及教育。有關綠色金融的專才計劃亦需推行,並將綠色金融及可持續性要素納入大學和商學院現有課程。

政策協調必須加強。港府應在財政司司長旗下委任一位綠色金融專員,以便領導、監督及加快本港綠色金融業發展。

除了開發新的綠色金融產品(例如綠色抵押貸款和與ESG相關的交易所買賣基金)外,政府還應與保險業監管局及積金局合作,要求保險公司和社保基金將ESG因素納入投資決策和受託人核准。

提倡綠色運輸

本會歡迎港府撥款8,000萬港元發展電動公共小巴,以及資助合資格的現有私人住宅樓宇停車場安裝基礎設施的20億港元先導計劃。但政府應繼續為商用電動車提供經濟誘因,並以減少公共運輸的碳排放為最終目標。港府更應積極探索發展氫經濟,以取代化石燃料作為運輸燃料。

提升能源效率

節能在減少碳排放中起關鍵作用。本港產生的大部分電力均用作滿足建築能源需求,而全港擁有超過50多年歷史的建築高達3,600座,它們的能源性能參差。本會敦促政府加快將全港電網改造為智能電網,為電網運營商和終端用戶提供實時數據反饋,以提升能源效率。政府還應提供優惠措施,資助業主採用節能設計與技術去改造及翻新現有建築物。

適應氣候變化

作為沿海城市,香港特別容易遭受洪水和風暴潮影響。政府必須分配更多資源,加強沿海防禦基建設施並採用海綿城市設計。隨著熱病和傳病媒介疾病愈趨流行,本港的醫療措施也需要有所加強。同時,氣候變化將降低全球的水源安全性,政府必須開發除東江水以外的其他淡水來源,例如再造水及海水淡化 。

支持廢物管理

本港棄置於堆填區的都市固體廢物數量繼續上升。政府必須增加資源,例如提供經濟誘因,完善本港的回收產業。同時,政府應在全港18區建立資源回收設施,以支持潔淨回收。

Photo source / 圖片來源: HK01

突破零排放 負排放成新趨勢

香港地球之友綠色金融顧問

因應氣候變化急劇惡化,全球包括香港在內,於2019年經歷了135年來最暖的冬天,全球各地的學者和專家一致認為,減少碳排放刻不容緩,而終極目標是讓地球每年達到「淨零」排放,意味人類需要對每年排放的碳進行等量消除。要實現這樣的目標,便需要採取更積極的減排措施、借助新技術以及創新的公共政策。

2015年,聯合國氣候變化大會呼籲全球需在2050年前達成零碳排放目標之後,Carbon Neutral(碳中立)成為了商界的熱門議題,國際大型企業亦相繼響應。然而,在碳中立並未普及到亞洲市場的時候,卻有國際企業在2020年先拔頭籌,訂下艱巨的減碳目標,突破零排放,向負排放進發。

今年1月,在微軟雷德蒙德總部的一個活動上,微軟總裁 Brad Smith、微軟首席財務長 Amy Hood 以及微軟首席執行長Satya Nadella宣布微軟計劃在 2030 年實現Carbon Negative(碳負排放),並在2050年從環境中去除該公司自1975年成立以來,直接或通過用電排放的所有碳。

分階段計劃 從零至負排放

這項具前瞻性的計劃將以分階段形式進行,並預計微軟在 2030 年可將碳排放量減少超過一半以上,包括由該公司營運直接排放,以至微軟整個供應鏈和價值鏈所產生的排放。與此同時,微軟將加強早於2012年開始推行的內部碳稅政策(2019年調費,將費率上調至每公噸碳排放 15 美金),從原來的收費範圍僅局限於該公司直接排放,拓展至企業供應鏈和價值鏈的合作夥伴。有關收益將用作支持實現碳負排放目標。

微軟還提出了一項倡議,藉著資源上的優勢和技術,推動全球各地供應商和客戶減少他們的碳足跡。為此,微軟將開發和部署數位科技,以及撥款 10 億美元設立氣候創新基金,從減少碳排放、碳捕獲和碳消除技術著手,促進行業發展。2021年起,微軟將提升供應商對碳排放的要求,在供應鏈採購流程中明確標明此為甄選供應商的條件之一。所有新的舉措和發展進程均可於公司未來的的《環境可持續發展報告(Environmental Sustainability Report)》中看到分析和解說。

香港減碳策略 滯後國際

借鑒微軟艱巨卻極具策略性的減碳目標,僅僅一間企業已能夠引起全球性的迴響,願意就全球的可持續發展肩負起社會責任,但香港作為一個先進城市,打著國際金融都會的牌頭,卻一直在可持續發展議題上落後國際市場。

香港政府環境局轄下的可持續發展委員會於2019年就香港的長遠減碳策略進行諮詢,當中包含了不少有助達成低碳社會的方向性建議,但若細看,有一部分的建議其實是不斷「重複」,例如推動低碳交通、節約能源和電力公司進一步減碳等,卻從未有任何落實的時間表。相反,英國倫敦已計劃在2021年全面採用電動的士,取代舊有柴油的士。

當全球城市陸續有不同的減碳策略出台,但香港卻在可持續發展議題上原地踏步,相信香港的競爭力也只會每況愈下。

ESG調查反映市場不足 改善政策成關鍵

【意見交流園地】 團結香港基金副總幹事兼公共政策研究院院長 黃元山、研究員 江俊燊、助理研究員 羅文婷

全球急劇暖化、貧富差距擴大的陰霾下,環境、社會及管治(ESG)一躍成為環球投資焦點,備受多國央行和監管機構重視。

放眼歐洲、美國、日本等地,ESG投資正急速崛起,其全球規模在2018年已逾30萬億美元。反觀香港,雖貴為國際金融中心,在ESG投資上卻遠遠落後於國際同儕。證監會上月公布的ESG調查就顯示,本港資產管理公司(asset management companies)不論在ESG投資管理還是ESG披露方面,表現均未如資產擁有人(asset owners)的期望。這說明,監管機構必須介入,提升政策法規的要求,讓資產擁有人不會所託非人,滿足他們對ESG投資的要求和期望。

接受證監會ESG調查的794家活躍資產管理公司中,雖然逾八成表示曾在投資過程裏考慮過至少一項ESG因素,但當中僅約29%有系統地將ESG因素納入投資及風險管理過程當中,反映本港大部分資產管理公司仍未認真對待ESG議題。此外,雖然大多數受訪的資產擁有人都期望資產管理公司能辨識、評估和管理氣候變化相關的投資風險,但在上述794家公司中,僅約19%設立了管理氣候風險的流程。有受訪資產擁有人指出,本港資產管理公司在聯繫客戶和進行合適性評估的過程中幾乎沒有探討過氣候風險,可見資產擁有人的期望與資產管理公司的實踐之間有着明顯落差。

在透明度方面,資產管理公司的ESG披露顯然不足。雖有660家資產管理公司表示會在投資中考慮ESG因素,但當中近七成坦言未有提供自身ESG實務運作的資料,而會披露其氣候風險評估工作的更是寥寥。所有受訪資產擁有人均表示,改善ESG透明度對減低漂綠(greenwashing)風險尤其重要。資產擁有人希望了解ESG相關的實證數據和效益、政策落實情況、投資理念闡述、分析工具使用、與企業溝通的成效和投票紀錄等實質內容,而不是空洞的營銷論述。

監管訊號應更明確

香港ESG市場發展遲緩,亟待政策制定者和監管機構注入動力。團結香港基金在去年5月發表ESG倡議報告,為香港的ESG發展提出十三項政策建議。我們樂見證監會採取積極行動,通過是次調查了解資產管理業界現況,並提出下一階段措施。證監會在報告末提出了三項短期舉措,包括(1)設定對資產管理公司的期望、(2)提供指引並加強培訓和(3)成立業界小組促進交流。當中後兩點與基金會建議方向一致,提升行業能力確是改善行業表現的基礎,而改善溝通協調則有利監管發展。若能盡快有效落實,相信將為香港ESG投資進一步發展奠立基礎。

至於第一項舉措,對於作為監管機構的證監會理應至為重要。我們樂見證監會在報告裏表示將在管治和監督、投資管理、風險管理和披露等方面設定資產管理公司應達到的標準。然而,證監會並未就相關標準提出明確的願景或方向;我們認為,證監會應以聯合國《負責任投資原則》(Principles for Responsible Investment, “PRI”)為基礎,制定相關標準或直接擴展現時香港的《負責任的擁有權原則》(Principles of Responsible Ownership, “PRO”),將ESG整合由企業參與層面拓展至整個投資過程。PRI和PRO最大的分別是,PRO僅鼓勵投資者在自願基礎上參與所投資企業的ESG事宜,並未涉及投資分析、決策、披露等過程。相較之下,PRI就更強調ESG在整個投資過程中的整合。若證監會的監管體制能與PRI接軌,將推動ESG進一步扎根於香港資本市場。

此外,證監會亦未就監管力度發出明確訊號。報告中的英文原文僅表示會對資產管理公司「設定期望」(set expectations),字詞上略顯含糊和寬鬆。目前證監會的PRO僅屬自願性質,在市場自身缺乏動力時較難發揮推動作用;若證監會即將制定的ESG標準亦以自願形式推行,恐怕成效不彰。有見歐洲各地對於投資者的ESG監管體制多已採取強制性或「不遵守就解釋」(comply-or-explain)的監管要求,證監會亦應將ESG監管要求提升到至少「不遵守就解釋」的水平,以鼓勵公司認真對待ESG事宜。

目前香港ESG發展主要由監管機構推動,包括證監會、港交所、金管局等均先後推出不同措施。香港政府在綠色債券發展方面固然有功,但在其他範疇如ESG方面則顯得較消極無為。去年《施政報告》亦未見任何關於ESG的措施,難免令人失望。事實上,要全面推動香港ESG發展,政府的角色乃不可或缺。

政府應更積極參與

以證監會的措施為例,成立業界小組固然有助溝通協調,但局限於證監會與行業專家之間的交流,實難以全面規劃香港的ESG發展。在ESG生態系統中,企業、投資者、資產擁有人、服務提供者和政策制定者之間環環相扣。一個完整的ESG發展策略必須考慮到當中每一個環節,亦因此需要全面的交流和協調。當中,政府就很適合擔當協調者的角色,設立一個涵蓋整個ESG生態系統的跨界別督導委員會,為香港ESG發展制定全面藍圖。2019年7月英國政府發布了完整而詳盡的《綠色金融策略》,其跨界別綠色金融工作組在策略制定過程中扮演重要角色,當中的經驗就十分值得香港政府借鑑。

文章原載《信報財經新聞》2020年1月22日