地球共鸣

抗菌产品对环境和人类健康有害?




新冠肺炎疫情全球爆发至今超过一年。随着疫情放缓和各地陆续展开疫苗接种计划,相信不少公司运作已回复正常,雇员不再需要在家工作。虽然生活将逐渐回复正常,但无可否认疫情改变了我们不少生活习惯,例如戴护目镜和手套、携带便携式空气净化机以及消毒洗手液等。这些抗菌用品部分有用,但部分则成效存疑。例如,消费者委员会发现,便携式空气净化机在去除细菌或空气污染物的作用有限,不应被视为健康护身符。1塔夫茨大学医学院的科学家亦指出,长期使用抗菌用品会对健康造成伤害。2

当然,各种抗菌用品大行其道,并非始于今次疲情。在过去20年,含有三氯生(triclosan)的家居清洁用品越来越多,有些更标榜有「抗菌」或「杀灭99%细菌」的功效。3这些标签用字强烈,间接误导不少市民争相购买,而今次的疫情更进一步触发了这场恐慌式抢购。



这会带来什么问题呢?除了这些抗菌用品一般不会杀灭到SARS-CoV-2(新型冠状病毒)和其他病毒外,香港大学土木工程系的研究人员表示,当这些抗菌用品进入污水系统,香港的污水处理厂一般只能去除部份药物残留物。4除了昂坪的污水处理厂外,大部分香港的污水处理设施仅用于处理人类生活污水、厨余和脂肪等有机物质。5这意味着,每当我们用抗菌肥皂时,抗菌化合物都不能被完全收集和处理,最终排放出自然环境。波兰科学院欧洲区域生态水文中心的科学家在最近的一项研究中发现,当微生物不断接触废水排放中的抗菌化合物,将会影响微生物群落形成,更有机会破坏生态系统功能。6,7


事实上,在低剂量抗菌化合物的环境下,细菌可以存活,甚至建立起抗药性,更会引致抗药性细菌和抗药性基因的出现。8世界卫生组织表示,如果医生需要治疗目前抗生素耐药细菌引起的感染,这会成为一大难题。抗生素为医学界创造很多可能,大大减少病人感染风险,例如外科手术、器官移植和癌症诊治等。可是,过度使用和滥用抗菌用品将有可能推翻过去数十年来的医学成果。9,10

虽然我们相信医生可以负责任地处方抗生素,但同时,香港地球之友敦促政府参照国际标准,如美国食品药品监督管理局(USFDA),限制销售含有三氯生和其他有问题的抗菌化合物的产品。大量研究显示,透过高级氧化技术(AOPs)是可以有效去除药物残留物。11,12香港应仿效欧洲的做法,将污水处理级别升至「三级处理」。13对于保持个人卫生,又可以怎样做?市民应根据卫生防护中心建议,用普通的肥皂和水洗手,必要时才用酒精搓手液洁净双手。14,15

图片来源: Time, Bio-home

1 Consumer Council, Wearable Air Purifiers Had Only Limited Effects Even in Tiny Sealed Spaces Bacteria and Air Pollutants Removal Performances were Rather Inferior Do Not Regard as Health Amulets
2 Stuart B. Levy, Antibacterial Household Products: Cause for Concern
3 Consumer Council, Underperforming of 3 Antibacterial Hand Washes
4 University of Hong Kong, Raising the level of water technology
5 Drainage Services Department, List of Sewage Treatment Facilities
6 Liliana Serwecińska, Antimicrobials and Antibiotic-Resistant Bacteria: A Risk to the Environment and to Public Health
7 Susanne A. Kraemer et al., Antibiotic Pollution in the Environment: From Microbial Ecology to Public Policy
BBC, Evidence for evolution - Resistant bacteria
9 World Health Organization, Antibiotic resistance
10 The Pharmaceutical Journal, Antibiotic resistance threatens surgical procedures and chemotherapy, study warns
11 Taner Yonar et al., Treatment of Antibiotics in Wastewater Using Advanced Oxidation Processes (AOPs)
12 Meenakshisundaram Swaminathan et al., Advanced Oxidation Processes for Wastewater Treatment
13 European Environment Agency, Urban waste water treatment in Europe
14 Centre for Health Protection, Proper Hand Hygiene
15 USFDA, Q&A for Consumers | Hand Sanitizers and COVID-19


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